Voyages

home sweet holidays

Lorsqu’on part en voyage, il y a en général deux choses qu’on réserve en priorité: le transport, et le logement. Le reste, ce n’est qu’en fonction du programme, et ça peut toujours se trouver en dernière minute. Pour le voyage, bon, pas trop le choix, il faut prendre le train/l’avion/la voiture, et il n’y a en général pas 50 options. Au final, ce qui compte c’est qu’on arrive en temps et en heure, et en vie !

Côté logement par contre, ça devient un peu plus compliqué. La première raison: le prix. Ou plutôt, le rapport qualité prix. Payer 200€ une chambre d’hôtel miteuse, bruyante et loin de tout, c’est toujours embêtant, surtout qu’on ne s’en rend compte qu’une fois sur place. Il existe cependant des « solutions » qui permettent d’éviter ce genre de situation. En ce qui me concerne, je suis une vraie connectée, et je réserve tout (ou presque) sur Internet. Et en quelques années,  je suis devenue plutôt douée pour trouver les « bons plans » logement en vacances/week -end. Voici quelques conseils !

Le Couchsurfing, le bon plan des backpackers

J’ai d’abord testé le Couchsurfing. Le principe ? Squatter le « canapé » d’un inconnu, gratuitement, ou presque. Via un site communautaire, on peut rechercher et contacter des « hôtes », en savoir plus sur leur appartement et les « prestations » proposées, et lire les retours d’expériences des gens qui sont déjà passés chez eux.

J’ai d’abord testé ce service en étant hôte. En coloc pendant un an dans un 170m², nous avons reçu des voyageurs du monde entier: Asie, Amérique Latine, Estonie, Canada, Australie… Ca a été une super expérience, de belles rencontres, mais aussi des moments « WTF » (avec ce polonais au prénom imprononçable que nous avons appelé ‘GrrchGrcch’ entre nous qui parlait à sa guitare, cette Argentine qui nous a laissé 3 kilos de ‘gnocchis’ latinos en partant, des auto stoppeuses venues d’Estonie qui se rendaient en Espagne…), mais globalement super enrichissant.

how to Couchsurf ?

A mon tour, je suis partie en couchsurfing à Berlin, avec un copain. Nous étions logés chez deux colocs, qui nous ont laissé les clefs et l’accès au frigo dès le premier jour, nous ont invité à des soirées avec eux, comme si nous étions des invités « comme les autres ».

Les Plus ? C’est gratuit, on demande en général aux couchsurfers de participer aux frais de nourriture, et il est de bon ton d’apporter un petit cadeau quand on est reçu chez quelqu’un pour le remercier. Au niveau hôte ou couchsurfer c’est vraiment une très belle expérience humaine, cela permet d’avoir des contacts et bons plans dans une ville inconnue, et pourquoi pas de se faire des amis.

Les Moins ? On ne sait pas toujours où on va tomber, ni dans quelles conditions on sera reçu. On peut dormir sur un matelas au milieu du salon, ou avoir sa propre chambre, selon les lieux. Le site permet malgré tout d’avoir pas mal d’infos sur la personne et le lieu d’accueil. Autre point: c’est évident que le couchsurfing vous empêche toute intimité, puisque vous serez chez des gens, avec eux. Pour un séjour « romantique », on évite donc ce genre de logement 😉

Petits conseils: pour les filles, évitez de voyager seule, ou dormez chez une fille. N’hésitez pas à échanger avec votre futur hôte pour en savoir plus sur qui il/elle est et savoir à quoi vous attendre. Enfin, il est habituel d’apporter son sac de couchage/ses draps, car ce n’est pas l’hôtel.

Plus d’infos: http://www.couchsurfing.org/

Depuis que je voyage « en couple » et avec un peu plus de moyens, je me suis tournée vers les options payantes. Avec plus ou moins de budget on trouve pratiquement toujours des bons plans, pour un peu qu’on prenne le temps de chercher (et d’aller au delà des bonnes adresses du Routard/Petit Futé/Autre). En commençant à voyager régulièrement, j’ai découvert deux sites qui ont (un peu) changé ma vie de voyageuse.

Trip Advisor, la référence des avis voyageurs

Le premier, c’est Trip Advisor, qui n’est plus à présenter. Un site d’avis de voyageurs sur les hôtels/BnB/restaurants du monde entier. C’est un très bon moyen de se renseigner sur un hôtel, ou de trouver directement des bonnes adresses. Généralement je cherche une adresse sur Trip Advisor pour voir ce qu’il y est dit, mais pour notre super « gîte » en Guadeloupe, c’était l’inverse: une fois que j’ai eue une idée de l’endroit où je voulais loger, j’ai regardé sur le site ce qui était proposé. Nous nous en sommes aussi pas mal servi en Bretagne pour valider les conseils du Routard et découvrir de nouvelles adresses (particulièrement pour les restos) .

notre case en Guadeloupe

Jusqu’ici, pas de mauvaises surprises pour nous, même si une fois sur place nous privilégions les guides (vu qu’on a rarement Internet à l’étranger…) , ça permet aussi d’avoir quelques idées de restos à tester sur place.

Les Plus ? Très complet, on trouve tous types de logements, mais aussi des infos et avis sur les lieux à visiter, les bars, sorties, …

Les Moins ? Comme tout site d’avis conso, on y trouve des râleurs qui vont démonter un hôtel, et qui peuvent vous faire douter de votre choix. Un petit conseil: lire tous les avis, et se faire une idée sur le global en fonction de ce qu’on recherche. Au passage, n’oubliez pas de noter vos découvertes une fois rentrés de vacances, ça peut toujours servir aux autres !

Plus d’infos: http://www.tripadvisor.fr/

AirBnB, les vacances comme à la maison

Enfin, la découverte que je qualiferai de « meilleur » bon plan rapport qualité/prix, c’est AirBnB. Le principe ? Vous louez pour un prix relativement correct (moins cher que l’hôtel) une chambre chez l’habitant, ou un appartement/maison en entier (voir des logements plus incongrus, comme un tipi, une péniche ou un ancien wagon). Les utilisateurs peuvent laisser des commentaires sur leur hôte, et le site offre des garanties pour les deux parties (hôte ou locataire).

J’ai découvert ce concept lorsque nous sommes partis à NewYork en 2009. Nous avions loué pour moins de 100€ la nuit une superbe chambre dans une « maison d’hôtes » à Harlem, avec une baignoire jacuzzi et un lit juste over méga confortable. J’ai retenté en Août 2010 pour la Suède, où nous avons logé dans un mignon petit studio à Stockhlom pendant 3 jours. Enfin, dernier en date, Berlin en Novembre 2010, où nous avons loué un immense appart à 4 pour 4 nuits, pour la modique somme de 250€ (non vous ne rêvez pas, même si Berlin est une ville cheap).

notre chambre à New York

Je trouve que c’est une solution idéale pour un séjour prolongé, puisqu’on peut facilement trouver des logements avec cuisine, et qu’on se sent vraiment comme chez soi. Certains logements sont ceux des propriétaires/locataires, qu’ils sous louent durant leurs vacances, et/ou pour se faire un peu d’argent.

Les Plus ? Je crois que j’en ai déjà donné: très bon rapport qualité/prix, on se sent vraiment chez soi, et le site offre des garanties si vous êtes mécontents du logement une fois arrivés (si ça ne respecte pas les prestations proposées). C’est parfait pour voyager en famille ou entre amis, et on trouve des endroits vraiment superbes et originaux !

Les Moins ? Il y a encore certains coins où on ne trouve pas de logement facilement, mais ça se développe très bien. Autre chose, si vous appréciez plus que tout le service de l’hôtel et les vacances « tout compris », ce système n’est pas pour vous. Pas de petit dej servi en chambre ou de lit fait tous les jours, ni de buffet et de bar à disposition. Mais franchement, on s’en fout non ?

cliquez sur l’image pour voir l’infographie complète

AirBnB vient d’ouvrir des bureaux à Paris, qui est au passage la 1ere ville à proposer le plus de logements hors Etats Unis. Aujourd’hui, leur problématique est surtout de recruter de nouveaux hôtes, en France et partout dans le Monde. Alors si vous avez un appartement/une chambre disponible/une semaine de vacances où vous laissez votre chez vous vide, c’est peut être l’occasion de tester.

Plus d’infos: http://www.airbnb.com/ et pour les « hôtes »: http://www.airbnb.com/life

Avez vous déjà testé ces sites/services ? C’est quoi vos « bons plans » pour partir en vacances dans les meilleures conditions ?

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10 Comments

  1. C’est justement via AirBnB que j’ai réservé mon premier mois d’appartement à Montréal! Histoire de dépanner en arrivant avant de trouver LE vrai appart! 😉

    Par contre, j’avoue que j’ai jamais testé le couchsurfing… (j’aime trop mon confort peut-être?) ^^

  2. J’ai jamais testé Air BnB mais je suis une grande adepte du couchsurfing 🙂 j’ai voyagé seule et été pas mal accueillie même chez ds mecs (en général, je regarde les avis et je me suis fiée à ma première impression) et ça s’est tjs bien passé 🙂

  3. @The Green Geekette c’est une bonne solution pour Montréal ! j’espère que tu tomberas sur un bel appart (même si je me fais pas trop de soucis…)
    pour le couchsurfing on peut être bien reçu, c’est plutôt le côté « canapé » qui peut être génant. mais c’est bien pratique selon le type de voyage qu’on fait 🙂

    @Malicia merci pour ton feedback ! j’étais chez des mecs à Berlin aussi, et c’était top, mais toute seule j’aurais peut être hésité… en tous cas tu as raison, le feeling c’est ce qui compte le plus. et c’est clair que c’est vraiment idéal quand on voyage seul(e) !

  4. Vu qu’en général on reste en France (phobie de l’avion, mais je me soigne), Trip Advisor est ma bible pour choisir les hôtels et les restos.
    Sinon, je connais un bon endroit pour faire du couchsurfing à Bordeaux.

  5. Trip Advisor a effectivement changé ma façon de voyager… Le couchsurfing : no way. Je suis trop vieille pour ça, Chouchou aussi et je suis un peu casse-couilles. Il y a suffisamment de raisons de s’engueuler en voyage sans en rajouter 😉

    Merci pour le tuyau de AirBnB ! Dès que nos finances se remplument un peu, je teste !

    Je m’aide beaucoup aussi pour l’organisation avec Voyage Forum (http://voyageforum.com)

  6. @Ginie du coup regarde sur AirBnB ça peut faire une bonne option même en France ! (et tu sais qu’on peut aller dans des pays étrangers en voiture ? ou en train ? genre la Corse ?)
    @Colombe un peu tard, mais je te ferais signe si un Grcch – Grrch recroise mon chemin
    @Blonde Paresseuse c’est sûr que le Couchsurfing c’est un truc de backpacker, c’est là qu’AirBnB est vraiment pas mal comme solution intermédiaire
    @Fanny tu m’en diras des nouvelles 😉

  7. Je confirme que l’expérience Couchsurfing vaut la peine d’être tentée. J’ai été super bien accueillie à Madrid et à Barcelone, dans des conditions certes pas égales (matelas dans le salon versus chambre pour moi), mais toujours dans une super ambiance.
    Par contre, on choisit le couchsurfing avant tout pour rencontrer des gens et pas seulement pour squatter!

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